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El chicle: un popular dulce de origen maya

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Probablemente en más de una ocasión a la semana consumes un delicioso chicle, pero nunca te has preguntado qué es exactamente lo que estas degustando o cual es el origen de eso que con tanta naturalidad masticas. Desde tiempos remotos, antes de nuestra era, los arqueólogos han encontrado registros de que en Grecia y Egipto ya se mascaba la resina de algunos árboles con fines medicinales. Pero lo cierto es que el origen del chicle moderno se encuentra en una de las civilizaciones que habitó y dominó buena parte del territorio americano. Fueron los mayas los que, tras un sencillo proceso, obtenían una goma masticable que utilizaban por distintas razones.

Si viajas a la Riviera Maya, región paradisíaca del Caribe Mexicano, donde la belleza es conmovedora en absolutamente todos sus aspectos, podrás notar que se encuentran allí una gran cantidad de árboles llamados Chicozapote, elemento primordial para la producción del chicle, que crece entre la tupida y exótica vegetación tropical de Yucatán, Quintana Roo y algunos otros sitios de México y Centroamérica.

Los nativos de estas tierras realizaban sobre estas plantas cortes sobre su tronco en zig-zag provocando que la resina saliera hacia el exterior. Esta era recolectada y, a través de un proceso de secado, creaban un material masticable que utilizaban con motivos de higiene, es decir, se limpiaban los dientes mediante su masticado, aunque también se comenta que era consumido en rituales de ayuna para inhibir el hambre. Lo cierto es que fue esta milenaria cultura la que dio el paso fundamental para que hoy disfrutemos de estos dulces tan deliciosos.

Cabe aclarar que los diferentes gustos que hoy conocemos y el dulzor propio del chicle es resultado de un proceso moderno de elaboración. Nada de eso estaba en el antiguo “sicte”, nombre dado por los mayas a esta goma de mascar, quienes lo consumían sin las características que conocemos en la actualidad.

Lo cierto es que el chicle, este popular dulce de origen maya, llegó a manos de Adams, un fotógrafo estadounidense quien, tras fracasar en su intento por crear un material elástico y resistente, decidió vender esta goma como producto para la higiene dental. En muy pocos años su popularidad aumentó notablemente y comenzaron a elaborar endulzantes y saborizantes para esta nueva golosina que se introducía en el mercado. Hoy el mundo entero disfruta de este masticable que viene en tantos sabores como imagines.

Es increíble la cantidad de cosas que desconocemos de los pueblos que habitaron estas tierras antes de la llegada de los españoles. Puedes descubrir muchos más secretos en la bella Riviera Maya, sitio donde la cultura y la naturaleza se entremezclan para ofrecerle al turista alternativas inigualables para que pase los mejores días de su vida. Muchos más secretos y leyendas del mundo prehispánico te esperan en ese verdadero paraíso tropical ¡recorre y conoce cada uno de sus encantos!

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